2.3. ТЕКТОНИКА ПЛИТ: НОВАЯ ТЕОРИЯ

Для лучшего понимания любого предмета необходимо добавлять новую информацию к тем знаниям, которые уже имеются. Например, Вы уже умели писать и понимать цифры до того, как научились определять время. Подобным же образом ученые, изучающие проблемы Земли, использовали информацию о раздвигании морского дна для разработки более полной теории, объясняющей, почему Земля выглядит такой, как она есть сегодня. Прочитайте об этой новой теории и подумайте над такими вопросами:

Теория тектоники плит

В соответствии с теорией тектоники плит поверхность Земли разделена примерно на 20 отдельных кусков, называемых плитами. Их толщина составляет примерно 70 километров. На рисунке показано, что толщина плит примерно соответствует толщине литосферы, которая является твердой внешней оболочкой Земли. Литосфера включает кору и верхнюю мантию. Плиты прочные и они движутся по более мягкой астеносфере мантии. Вы помните слои Земли? Вновь просмотрите соответствующие рисунки в Главе 1.

Слои Земли
Слои Земли

Знаете ли Вы?

Плиты движутся со скоростью от 2 до 20 см в год. Тихоокеанская плита движется со скоростью 5,5 см в год на север вдоль Северной Америки. При такой скорости Лос-Анджелес, расположенный на Тихоокеанской плите, окажется рядом с Сан-Франциско через 10 миллионов лет.

На карте плит обратите внимание, что одна и та же плита может включать как континентальную кору, так и океаническую кору. Стрелочками показаны направления движения, характерные для настоящего времени. В прошлом эти направления движения могли быть другими.

Тектонические плиты
Тектонические плиты

Границы плит

Зоны, где плиты соприкасаются, называются границами плит. От направления движения плит зависят те процессы, которые происходят на границе между плитами. Плиты могут отодвигаться друг от друга, сталкиваться друг с другом или происходит горизонтальное смещение плит относительно друг друга.

Границы раздвига, изображенные на верхнем рисунке, наблюдаются в зоне срединно-океанических хребтов, где плиты раздвигаются. В зоне границ раздвига или спрединга образуется новая кора. Исландия, остров в северной Атлантике, образовалась на границе раздвига в северной части Срединно-Атлантического хребта. Вдоль этого срединного хребта в океане и вдоль других границ раздвига регулярно происходят извержения вулканов и землетрясения. Когда раскололась Пангея, она разошлась вдоль этого Срединно-Атлантического хребта. Потребовалось 200 миллионов лет для того, чтобы Атлантический океан вырос до нынешнего размера. Границы раздвига могут также называться дивергентными границами.

Границы раздвига
Границы раздвига

Границы поддвига, показанные на среднем рисунке, образуются там, где две плиты сталкиваются и надвигаются друг на друга. Кромка одной плиты опускается в мантию, уходя под кромку другой плиты. В зоне, где мантия поглощает кромку опускающейся плиты, под действием нагрева и давлений образуются вулканы и землетрясения. Под действием больших давлений вдоль границ поддвига слои горных пород могут образовать мощные горные системы, такие как Гималаи в Индии. Границы поддвига могут также называться конвергентными границами или границами надвига. Желоба, окаймляющие Тихий океан, являются зонами, где Тихоокеанская плита погружается. Размер плиты постепенно уменьшается по мере того, как она опускается в зоне желобов. Тихий океан медленно сжимается. Потеря коры в желобах уравновешивается образованием новой коры в срединно-океанических хребтах.

Границы поддвига
Границы поддвига

Границы сдвига, показанные на нижнем рисунке, наблюдаются там, где происходит горизонтальное смещение двух плит относительно друг друга. Разломы - это трещины в земной коре. Землетрясения сотрясают Землю, когда горные породы движутся вдоль разлома.

Границы сдвига
Границы сдвига

Разлом Сан Андреас в Калифорнии, США, отмечает границу между двумя плитами, которые перемещаются (скользят) друг относительно друга. Люди, живущие возле разлома, должны быть готовы к землетрясениям. Границы сдвига иногда называются трансляционными границами.

Знаете ли Вы?

Если перемещения тектонических плит продолжатся с той же скоростью, что и сейчас, через 50 миллионов лет не будет Средиземного моря; Испания, французская Бретань и острова Великобритании объединятся; Кантабрийское море (Бискайский залив) исчезнет; Австралия и Индонезия станут одним континентом; Атлантический и Индийский океаны вырастут. Одновременно Тихий океан уменьшится. В масштабе геологического времени 50 миллионов лет это не так много. С точки зрения человека такой отрезок времени даже трудно себе представить!

содержание
дальше
назад
на главную